El hombre detrás de las fuerzas armadas de Putin

Cómo Sergey Shoygu allanó el camino para el asalto de Rusia a Ucrania.

El 25 de febrero, apenas 24 horas después de que el presidente ruso, Vladimir Putin, ordenara una invasión a gran escala de Ucrania, las fuerzas rusas llegaron a Kiev. Incluso teniendo en cuenta la potencia de fuego muy superior de Rusia, la velocidad del avance militar ha sido sorprendente. Pero también ha puesto de relieve algo más: hasta qué punto toda la campaña de presión del Kremlin sobre Ucrania ha sido impulsada por el ejército ruso. En contraste con muchos esfuerzos previos de Moscú para lograr objetivos políticos en Occidente, o para castigar a un enemigo percibido, la ofensiva de Ucrania no ha sido impulsada por el Servicio de Seguridad Federal (FSB), la agencia de seguridad de Rusia, que a menudo ha llamado la atención. parte del león de la atención occidental. En cambio, ha sido moldeado desde el principio por la proyección del poder militar a la antigua: primero acumulando una fuerza abrumadora en la frontera y luego, con el mundo observando, poniendo esa fuerza en uso de manera rápida y eficiente.

Al dar a los militares un papel tan decisivo, Putin está consolidando un cambio dramático que se ha producido en la jerarquía de seguridad del Kremlin durante la última década. 

Mientras que en años anteriores el ejército no participaba en la formulación de políticas rusas y se mantenía subordinado a los servicios de seguridad, de cuyas filas procedía el propio Putin, en los últimos años el ejército ha adquirido una nueva importancia, no solo en las interacciones de Rusia con los países vecinos sino también en cómo se configuran las políticas. Al mismo tiempo, las fuerzas armadas han ganado nuevo apoyo público en casa. Anteriormente considerado por muchos rusos como mal administrado, con fondos insuficientes y atrasado, ahora está equipado con una nueva generación de tecnología y respaldado por un complejo militar-industrial que tiene un alcance creciente en la sociedad rusa. Y con su nueva influencia política, se ha convertido en una de las instituciones más importantes de la Rusia de Putin.

Liderando esta transformación está uno de los miembros más ambiciosos del círculo íntimo de Putin: Sergey Shoygu

Aunque ha recibido relativamente poca atención en Occidente, Shoygu es un miembro del Kremlin desde hace mucho tiempo y se convirtió en ministro de defensa en 2012. Además, en contraste con el FSB, que ha sufrido una serie de reveses y vergüenzas en los últimos años, el ejército de Shoygu ha disfrutado éxito casi ininterrumpido que se remonta a la captura de Crimea en 2014 y la intervención en Siria un año después. Cualquiera que busque entender por qué Putin estaba dispuesto a desatar tropas, tanques y aviones rusos en una invasión enormemente arriesgada de Ucrania debe mirar primero la transformación del ejército ruso bajo su poderoso jefe de defensa.

Armas sin potencia 

Sergey Shoygu, el hombre detrás del ejército de Putin.

Durante casi dos siglos, el ejército ruso, a pesar de su importancia en la sociedad rusa, rara vez participó en la toma de decisiones políticas. Bajo el dominio soviético, las calles de algunos distritos de Moscú y de otras grandes ciudades estaban dominadas por hombres con uniformes verdes. El servicio militar en Rusia tradicionalmente confería un grado de prestigio social. En las últimas décadas de la era soviética, el Kremlin promovió una mitología sobre las fuerzas armadas en torno a la heroica derrota del Tercer Reich por parte de Rusia en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, durante la mayor parte de los siglos XIX y XX, los militares nunca tuvieron mucha voz en el gobierno. 

La última vez que el ejército ruso desempeñó un papel independiente en la política fue probablemente en 1825, durante la fallida revuelta decembrista contra el zar en la que varios regimientos de élite intentaron iniciar una revolución. Durante la era soviética, el gobierno desconfiaba del peligro de que los militares obtuvieran demasiado poder, y la KGB lo mantuvo bajo vigilancia.

Cuando llegó al poder por primera vez, Putin, un ex oficial de la KGB, se apegó a la tradición soviética y promovió los servicios de seguridad por encima del ejército. Su primera guerra, la que comenzó en Chechenia en 1999, estuvo dirigida por el FSB, sucesor del KGB. La guerra se presentó como una operación antiterrorista y el ejército estaba subordinado al servicio de seguridad. Mientras tanto, Putin siguió confiando en el FSB para mantener bajo control a sus élites y suprimir la disidencia, tanto en el país como en el extranjero.

Por el contrario, los militares gozaban de poco prestigio. Durante esos primeros años del gobierno de Putin, los rusos recordaban muy bien los fracasos en Afganistán, así como dos guerras desordenadas y sangrientas en Chechenia que el ejército luchó con equipo militar obsoleto de la era soviética. La generación más joven hizo todo lo posible para evitar el servicio militar obligatorio. Como resultado, muchos analistas occidentales no dedicaron mucho tiempo a escudriñar al ejército ruso: se suponía que para comprender a Putin era necesario comprender el funcionamiento interno de los servicios de seguridad. En 2012, sin embargo, Shoygu fue nombrado ministro de defensa y la suerte de los militares comenzó a cambiar silenciosamente.

Miembro veterano de la élite política de Rusia, Shoygu ha tenido una carrera notablemente duradera entre los niveles más altos de Moscú. Al llegar a la capital desde Tuva, la región fronteriza con Mongolia, justo a tiempo para la desintegración de la Unión Soviética, saltó rápidamente a la fama a principios de la década de 1990 como un solucionador de problemas integral, convirtiéndose en el ministro de situaciones de emergencia, un puesto a nivel de gabinete que él mismo inventó.

En la década de 1990 y la década siguiente, cultivó una imagen de funcionario valiente y enérgico que visitaba con frecuencia los sitios de desastres naturales y atentados terroristas con un equipo de rescate profesional de élite; incluso dirigió algunas operaciones de rescate él mismo. En ese momento, era muy inusual que un miembro de la élite postsoviética usara un uniforme de campo y hablara con las víctimas de una inundación en Siberia o un bombardeo en Moscú, como lo hizo Shoygu. Su equipo de respuesta rápida, encabezado por una unidad aerotransportada de rescatistas profesionales que siempre estaban listos para subirse a un avión e ir a cualquier lugar del mundo donde pudieran ser necesarios, le dio popularidad tanto en el liderazgo ruso como entre los rusos comunes.

Agrandando al público, pagando a los oligarcas 

Sergey Shoygu, el hombre detrás del ejército de Putin.
Sergey Shoygu

Para Putin, el historial exitoso y el gran perfil público de Shoygu lo convirtieron en un aliado natural, y rápidamente lo encontró útil para el Kremlin más allá de sus misiones de emergencia. En 1999, Putin eligió a Shoygu para que fuera uno de los líderes de su partido, Rusia Unida, lo que le dio la oportunidad de recorrer el país y construir una base política. Más sorprendente, sin embargo, fue la decisión de Putin en 2012 de nombrar a Shoygu ministro de Defensa. Ingeniero de formación, Shoygu nunca había servido en el ejército y no tenía reputación entre la jerarquía militar. Tampoco su estilo de liderazgo contundente lo hizo ganarse el cariño de la vieja guardia.

Considere el enfoque de Shoygu sobre los uniformes. Según fuentes militares, poco después de convertirse en ministro de Defensa, Shoygu caminaba por los pasillos del cuartel general del estado mayor en Moscú en Arbat cuando vio a un coronel con un traje gris. Según la antigua tradición, los oficiales del estado mayor general vestían trajes, no uniformes militares, pero la práctica irritaba a Shoygu, quien sentía que los oficiales debían vestirse para la batalla, no para el cargo. Se enfrentó al coronel y le dijo que se presentara al servicio la semana siguiente en un regimiento en Siberia. Solo las buenas conexiones salvaron al coronel, pero todos entendieron el punto: Shoygu hablaba en serio sobre los uniformes y los trajes tenían que irse. Tampoco se detuvo allí. 

En 2017, Shoygu cambió el uniforme de gala del ejército para que se pareciera al uniforme soviético de 1945, conocido en el ejército como el uniforme del ganador. El nuevo diseño se convirtió en su uniforme de elección cuando inspeccionaba los desfiles militares en la Plaza Roja; también, no por casualidad, lo hizo parecerse a Georgy Zhukov, el elogiado mariscal de campo de Stalin durante la Segunda Guerra Mundial. (En otro guiño potencial a la historia, Zhukov es recordado no solo como el comandante más exitoso y despiadado de la Unión Soviética, sino también como el hombre que ayudó a deshacerse de Lavrenty Beria, el temido jefe de la policía secreta de Stalin, después de la muerte de Stalin).

Sin embargo, mucho más importante es el enfoque de Shoygu sobre la estrategia militar y la preparación para la batalla. Ha adoptado la innovación de alta tecnología, formando un comando cibernético y fusionando la fuerza aérea y la fuerza espacial en las nuevas Fuerzas Aeroespaciales Rusas. También ha aumentado los salarios del cuerpo de oficiales. Al mismo tiempo, ha hecho casi imposible que los jóvenes rusos eviten el servicio militar. Sin embargo, sobre todo hubo dos éxitos militares tempranos, que sellaron la reputación de Shoygu con el Kremlin y ayudaron a dar a los militares un nuevo estatus dentro del gobierno.

El primer éxito militar de Shoygu, en particular, se produjo en Ucrania. En 2014, cuando estalló la revolución de Euromaidán en Kiev contra Viktor Yanukovych, el presidente de Ucrania respaldado por Rusia, el primer instrumento elegido por Putin fueron los servicios de seguridad. Según la práctica habitual, Putin envió al FSB a Kiev, donde se suponía que ayudaría a las fuerzas locales a sofocar el levantamiento. Pero el FSB no logró detener a los manifestantes ni evitar que Yanukovych huyera de la capital. Como resultado, Putin recurrió al ejército y, bajo el mando de Shoygu, Crimea fue anexada rápida y eficientemente. Shoygu había demostrado que los militares podían tener éxito donde el FSB había fracasado.

Poco después, Shoygu tuvo otra oportunidad de mostrar la fuerza de los militares, esta vez en un conflicto mucho más lejano. En la fase inicial de la guerra civil siria, el aliado de Rusia, el dictador sirio Bashar al-Assad, parecía estar perdiendo terreno rápidamente, y los diplomáticos de Putin no estaban haciendo muchos progresos para salvar al régimen. Una vez más, el ejército vino al rescate, llevando a cabo una intervención militar decisiva en septiembre de 2015. A un costo relativamente bajo para las propias tropas rusas, el ejército cambió rápidamente el curso de la guerra, volviendo a encaminar a Assad para sobrevivir y finalmente triunfar. Casi parecía que la antigua unidad de rescate aerotransportado de respuesta rápida de Shoygu se había precipitado, aunque ahora estaba solucionando los problemas políticos de Putin en lugar de ayudar a la gente en el terreno.

Tan exitosa y popular fue la intervención siria que en 2019, el ejército ruso organizó una gran exhibición itinerante de tanques, armas y otros equipos militares incautados en Siria. Fue transportado en tren a 60 paradas diferentes en todo el país desde Moscú a Vladivostok, incluida Crimea; en muchas paradas, fue recibido por multitudes jubilosas. A raíz de los éxitos en Crimea y Siria, creció el apoyo popular a los militares.

Mientras tanto, Shoygu comenzó a disfrutar de un mayor presupuesto militar y de un perfil cada vez mayor en el Kremlin. De hecho, los éxitos en Crimea y Siria tuvieron otra consecuencia importante: acercó a los oligarcas a los militares y ayudó a poner en marcha un nuevo complejo militar-industrial ruso. Paradójicamente, este efecto fue impulsado por las sanciones occidentales impuestas a la élite rusa tras la anexión de Crimea. Debido a estas sanciones, muchos oligarcas estaban perdiendo dinero y contratos en Occidente; para compensar, el estado ruso se apresuró a ayudarlos proporcionando a sus empresas enormes contratos militares. Por ejemplo, antes de que se impusieran las sanciones, Siemens, la empresa alemana, proporcionaba motores para la armada rusa; hoy, Ural Mining and Metallurgical Company, una empresa rusa, tiene ese contrato. Reforzado por esta combinación de creciente apoyo popular y poderosos lazos entre la élite rusa, el ejército se había convertido en 2017 en una de las instituciones más poderosas de Rusia.

De cabeza a Kiev

Sergey Shoygu, el hombre detrás del ejército de Putin.

Durante el año pasado, cuando Putin comenzó a planificar su campaña en Ucrania, quedó claro que ya no iba a buscar liderazgo en el FSB. En cambio, Shoygu y el ejército recién renovado liderarían el camino. En particular, cuando el Consejo de Seguridad de Rusia se reunió en vísperas de la invasión, el ejército parecía mucho más cercano a Putin que sus oficiales de inteligencia. Después de que Putin anunciara su decisión de reconocer a las autoproclamadas repúblicas de Donetsk y Luhansk, el jefe de inteligencia exterior luchó por hablar, y el director del FSB y el ministro de Relaciones Exteriores actuaron como si fueran autómatas siguiendo órdenes. Por el contrario, Shoygu, después de haber pasado gran parte de la última década transformando a las fuerzas armadas en una poderosa fuerza política, parecía confiado y listo para llevar a Rusia de cabeza a la batalla.

En las semanas previas a la invasión de Rusia, muchos analistas dudaron de que Putin realmente lanzaría una guerra de elección a gran escala. Pero la militarización de la sociedad rusa y la remodelación de las fuerzas armadas bajo Shoygu proporcionaron a Putin una tentación abrumadora, una tentación que no pudo ser frenada por recelos de inteligencia o consideraciones diplomáticas. 

Y ahora que el asalto está en marcha con violencia, se están aclarando todas las implicaciones de la nueva estrategia militar del Kremlin. La campaña no solo está siendo moldeada por un ejército que ha abrazado abiertamente la guerra: cuanto más grande, mejor. También está dirigido por Shoygu, un hombre que hasta ahora solo ha experimentado éxitos y que carece del entrenamiento militar adecuado para comprender que una victoria en el campo de batalla, por impresionante que sea, a veces puede conducir a una derrota política aún mayor.

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