Para debatir: ¿Cómo debería responder el mundo al asalto de Rusia a Ucrania?

El jueves por la mañana temprano, el presidente Vladimir Putin de Rusia declaró una “operación militar especial” en Ucrania, comenzando lo que podría resultar el conflicto militar más importante en Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

En lo que el gobierno de Ucrania denominó “un ataque a gran escala desde múltiples direcciones”, el ejército ruso disparó fuego sobre los aeropuertos y ciudades ucranianos, matando a más de 40 soldados ucranianos y decenas de civiles en las primeras horas del ataque, según el embajador de Ucrania en los Estados Unidos.

El presidente Biden condenó la invasión el jueves como “una guerra premeditada que traerá una pérdida catastrófica de vidas y sufrimiento humano” y anunció “paquetes devastadores de sanciones y otras medidas económicas para que Rusia rinda cuentas”.

Pero, ¿serán realmente suficientes las sanciones para detener una guerra a gran escala y salvar la soberanía de Ucrania? ¿Qué otras intervenciones, si las hay, deberían considerar Estados Unidos y el resto del mundo? Esto es lo que dice la gente.

La promesa y el peligro de las sanciones

Los líderes occidentales anunciaron un primer tramo de sanciones a Rusia a principios de esta semana, pero las medidas dejaron espacio para una mayor escalada. Si bien impidieron que el gobierno de Rusia tomara prestado dinero de los mercados financieros occidentales y aislaron a dos grandes bancos rusos del sistema financiero de los EE. UU., no fueron tan lejos como para prohibir la compra de combustibles fósiles de Rusia, con mucho, la mayor fuente de ingresos de Rusia.

Ahora que Rusia ha avanzado con su ataque, los países europeos, Japón y Corea del Sur han dicho que se unirán a Estados Unidos para imponer sanciones aún más duras. Hasta ahora, estos incluyen congelar billones de dólares en activos rusos, incluidos los fondos controlados por las élites rusas y sus familias; separar más bancos del país de transacciones con entidades no rusas; e imponer amplios controles de exportación sobre las tecnologías y los insumos que necesita la industria rusa.

Sin embargo, una vez más, las medidas reveladas no tenían como objetivo las exportaciones de combustibles fósiles de Rusia, supuestamente debido a las preocupaciones sobre el retroceso interno de los altos precios de la energía. Tampoco excluyeron a Rusia de Swift, el sistema de pago utilizado para transacciones entre bancos de todo el mundo. Esa omisión generó críticas del representante Adam Schiff, el demócrata de California que dirige el Comité de Inteligencia de la Cámara, y del ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania.

¿Por qué los aliados de Ucrania no han ido más allá? 

En opinión del columnista del Times, Paul Krugman, el propio enredo de Occidente con los intereses rusos puede estar limitando su respuesta. Europa, por ejemplo, depende en gran medida de los combustibles fósiles rusos, extrayendo casi el 40 por ciento de su gas y más de una cuarta parte de su petróleo del país en los últimos años. Italia ha tratado de excluir los artículos de lujo, una compra favorita entre la élite rusa, de cualquier paquete de sanciones. Y si bien hay mucha riqueza rusa en el extranjero que los gobiernos democráticos podrían incautar, hacerlo también haría la vida más difícil para los lavadores de dinero de Occidente.

“Lo que esto significa es que tomar medidas efectivas contra la mayor vulnerabilidad de Putin requerirá enfrentar y superar la propia corrupción de Occidente”, escribe Krugman. “¿Puede el mundo democrático estar a la altura de este desafío? Lo sabremos en los próximos meses”.

Los expertos también advirtieron sobre un posible pánico financiero que, además de devastar a los ciudadanos rusos comunes, podría extenderse a la economía global, con “consecuencias inesperadas e impredecibles”, según Maria Snegovaya, académica visitante de la Universidad George Washington que co- escribió un documento del Atlantic Council sobre las sanciones de Estados Unidos a Rusia.

Sin embargo, tal como están las cosas, la economía de Rusia parece estar sufriendo. Al cierre del jueves, el índice bursátil más visto del país bajó un 33 por ciento. Si Europa y sus aliados aplican sanciones a los combustibles fósiles rusos, «Rusia bien podría tomar represalias a través de ataques cibernéticos u otros medios que podrían sacudir los mercados energéticos mundiales», escribe el consejo editorial de The Times. Pero, agrega, “Cualquier costo de este tipo debe sopesarse frente a la gravedad de lo que Rusia ha hecho”.

Más allá de las sanciones

El presidente Biden ha dicho que no enviará tropas estadounidenses para defender Ucrania. Pero eso no significa que la intervención militar esté necesariamente descartada.

Una opción, favorecida por Eliot A. Cohen, profesor de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins, es la provisión de ayuda militar a los ucranianos. “Estados Unidos y sus socios occidentales deben ayudar a alimentar una insurgencia que hará que los ocupantes se arrepientan amargamente y luego reviertan su intento de aplastar la independencia de Ucrania”, escribe. “Esta estrategia no requiere el envío de tropas, excepto para proteger a los aliados de la OTAN; sí requiere proporcionar armas, entrenamiento e inteligencia sin escatimar”.

Otros, sin embargo, son menos optimistas sobre la capacidad de Estados Unidos para apuntalar una insurgencia y más cautelosos con las consecuencias no deseadas en la región. “Para tener alguna esperanza contra las fuerzas de ocupación rusas, una insurgencia deberá ser abastecida y apoyada por los países vecinos”, escribe Robert Kagan en The Washington Post. “¿Polonia jugará ese papel, con las fuerzas rusas directamente al otro lado de la frontera? ¿Serán los países bálticos? ¿O Hungría? Y si lo hacen, ¿no se sentirán justificados los rusos para atacar las rutas de suministro de los insurgentes, incluso si se encuentran en el territorio de los miembros vecinos de la OTAN? Es una ilusión imaginar que este conflicto termina con Ucrania”.

Cualquiera que sea la acción que tome Estados Unidos, debe hacerlo de acuerdo con el derecho internacional, argumenta Trita Parsi, vicepresidenta ejecutiva del Quincy Institute for Responsible Statecraft. En opinión de Parsi, el camino hacia la flagrante violación de la soberanía de Ucrania por parte de Putin fue allanado en parte por transgresiones similares por parte de los Estados Unidos, en particular, la invasión ilegal de Irak, y la consiguiente degradación de la capacidad de la ONU para mediar en conflictos. .

A Biden le quedaba una vía diplomática para recorrer China, que ha estado tratando de lograr un delicado equilibrio entre pedir conversaciones de paz y aprobar las importaciones de trigo ruso, lo que podría suavizar el golpe de las sanciones.

Richard Haass, el presidente del Consejo de Relaciones Exteriores, argumenta que Estados Unidos ahora debe hacer lo que pueda para construir distancia entre Rusia y China. Eso requeriría “resaltar los riesgos económicos y estratégicos, incluido el castigo financiero y el creciente sentimiento anti-China en Occidente, de estar estrechamente asociado con una Rusia agresiva”, escribe. “Ahora también sería un buen momento para reiniciar un diálogo estratégico de alto nivel con China y buscar temas, sobre Afganistán, por ejemplo, y el cambio climático, donde los dos gobiernos podrían cooperar”.

¿Y si ni la cooperación internacional ni la ayuda militar son suficientes para que Putin cambie de rumbo? 

El exalmirante Jame Stavridis, el decimosexto comandante supremo aliado en la OTAN, argumenta que el resto del mundo debería ayudar a Ucrania a prepararse para los peores escenarios: la caída de Kiev y el derrocamiento del gobierno elegido democráticamente de Ucrania.

Además de proporcionar un plan de evacuación para el presidente de Ucrania, los aliados del país podrían brindar apoyo financiero a las embajadas y embajadores de Ucrania para mantener en funcionamiento su red diplomática. “Así como Charles de Gaulle siguió llevando la llama de Francia durante la ocupación nazi, Ucrania debería tener una oportunidad similar”, escribe en Time.

Algunos políticos estadounidenses, como el senador Bernie Sanders y la representante Alexandria Ocasio-Cortez, también han pedido a los países que abran sus puertas a los refugiados ucranianos.

El caso para no involucrarse

A pesar de lo terrible que se ha vuelto la situación para el pueblo de Ucrania, sigue siendo una pregunta abierta qué tan involucrado quiere el público estadounidense que Estados Unidos esté en sus asuntos.

“Si bien Putin y Rusia son antiliberales, hasta el momento ninguna de estas acciones es antiestadounidense”, escribe Micah Meadowcroft en The American Conservative. “No es nuestra frontera la que está en disputa y, crucialmente, no es un estado miembro de la OTAN el que ha sido intervenido. Si bien exige negociar con nosotros directamente, porque por ahora los europeos todavía se alinean, Putin no está probando a los Estados Unidos de América aquí, pero los arreglos que presidimos tienen solo décadas de antigüedad”.

Este punto de vista ha encontrado un destacado exponente en Tucker Carlson, quien en su programa Fox News llamó a Ucrania “estratégicamente irrelevante para los Estados Unidos”, se preguntó por qué los Estados Unidos deberían apoyar a Ucrania sobre Rusia, y preguntó por qué había tal enfoque “en ¿Las fronteras de Ucrania y no las nuestras?

Pero el argumento a favor de la moderación tiene campeones en todo el espectro político. “Hay tantas insurgencias por la democracia y la libertad que podemos apoyar de manera realista en todo el mundo”, dijo Farah Stockman, miembro del consejo editorial de The Times, en un episodio reciente del podcast “The Argument”. “Necesitamos hacer un mejor trabajo eligiendo nuestras batallas. Realmente lo hacemos, porque primero tenemos que protegernos a nosotros mismos y a nuestra propia democracia, porque no podemos ayudar a nadie más si estamos en desorden. ¿Y adivina qué? Estamos en desorden en este momento. Realmente lo somos.

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